Un nuevo reto de calidad en radiología: Las tasas de repetición de TC dentro del mismo examen

Una gran cantidad de estudios han analizado los problemas que supone la realización de diversas tomografías computarizadas innecesarias a un mismo paciente. Sin embargo, algunos profesionales abogan por una nueva métrica de calidad que se centre en la repetición de la tomografía computarizada a lo largo de un mismo examen.

Los físicos de la Universidad de Wisconsin-Madison investigaron este tema recientemente, observando las tasas de repetición de TC en casi 104.000 test realizados en diversas instituciones. Las tasas globales aterrizaron alrededor de 1,4% aproximadamente. No obstante, los expertos observaron que en angiografía pulmonar por TC, los técnicos repitieron más del 11,2% de las exploraciones, sometiendo a los pacientes a una exposición a radiación y costes innecesarios.

Las causas más frecuentes de este exceso abarcan varios factores, desde la mala posición del paciente, la mala sincronización del contraste, el movimiento del paciente o hasta los artefactos que inducen ruido. El doctor Timothy Szczykutowicz y sus colegas encontraron la oportunidad de mejorar la calidad para abordar este problema, explicaron el martes en el Journal of the American College of Radiology.

«Aun cuando varias imágenes repetidas son elementales para obtener imágenes de calidad diagnóstica, las repeticiones evitables son una fuente innecesaria de exposición del paciente, un desperdicio de recursos y un detrimento de la satisfacción del paciente», redactaron el 16 de marzo el autor correspondiente Szczykutowicz y sus coautores. «Existe un claro potencial para asegurar y mejorar la calidad utilizando (el estudio de la tasa de rechazos) en la TC, y, sin embargo, por lo que sabemos, no está recomendado actualmente por ninguna asociación profesional ni organismo regulador», agregaron después.

Para respaldar su argumento, los científicos han realizado un análisis retrospectivo, implementando un algoritmo para analizar las tasas de repetición de TC en cinco instituciones a lo largo de un período de dos años que inició en julio de 2017. Entre ellas se encontraban hospitales comunitarios rurales y urbanos, centros médicos académicos urbanos y suburbanos, y una concurrida clínica ambulatoria. De un total de 103.752 exámenes, el 1,4% (o 1.447) tenía una exploración helicoidal repetida. Las tasas globales de repetición oscilaron entre el 0,8% y el 1,8%.

Si observamos en la angiografía pulmonar por TC que, según la hipótesis de los investigadores, tendría una tasa de repetición elevada, por las dificultades para diagnosticar la embolia pulmonar- las cifras se dispararon. En el caso de los pacientes grandes, las tasas de CTPA oscilaron entre el 3% y el 11,2%, y las probabilidades de que se repitiera fueron, de media, unas 4,8 veces mayor en los protocolos de pacientes grandes en comparación con los medianos, determinaron los autores. Las tasas de repetición de imágenes de angiografía pulmonar, de hecho, fueron altas en relación con todos los demás tipos de TC en 4 de las 5 instituciones, con «fuerte evidencia de un efecto» en dos de las instituciones. 

Szczykutowicz y sus compañeros, no intentaron estudiar las razones de estas diferencias. Sin embargo, al hablar con los directores y tecnólogos de TC, encontraron varias posibilidades, como la variabilidad en las prácticas de inyección de contraste. Pensaron que las tasas de repetición se debían a una práctica inferior, debido a la variación de los métodos de administración de agentes intravenosos. Pero los autores dijeron que a veces se justifican las exploraciones adicionales y que este tema merece una investigación más a detalle.

«Por ejemplo, los instrumentos de movimiento o un bolo de contraste deficiente pueden llegar a un examen sin diagnóstico y a menudo pueden rectificarse repitiendo la exploración», indicaron los autores. «Por lo que, una tasa inusualmente baja de repetición de la exploración debe considerarse con cierta precaución, especialmente en un entorno en el que el incumplimiento del paciente es más común, como el servicio de urgencias».

Stempniak, M. S. (2021b, marzo 17). Targeting a new quality challenge in radiology: CT repeat rates within the same examination. Radiology Business. https://www.radiologybusiness.com/topics/quality/quality-challenge-radiology-ct-repeat-rates

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